distillation
Plante aromatique :

Est dite aromatique une plante qui contient suffisamment de molécules aromatiques dans un ou plusieurs de ses organes producteurs (o.p.) :
Feuilles, fleurs, fruits, graines, écorce, racine

Essence :
C’est une substance  aromatique naturelle que sécrète la plante dans ses organes reproducteurs. Pour les zestes d’agrumes, elle est directement extraite par pression. Pour être exact on parle ainsi d’essence de citron et non d’huile essentielle de citron, car elle n’est pas distillée.

Huile essentielle (HE) :
C’est le résultat de la distillation à la vapeur d’eau des plantes ou arbres aromatiques pour en extraire l’essence. L’huile essentielle est donc l’essence distillée.  Une essence et une huile essentielle sont deux substances différentes tant en nature qu’en composition, notamment en raison des modifications biochimiques que subit l’essence au cours de sa distillation. Toutefois dans l’usage courant le terme « essence » est souvent utilisé pour parler d’une huile essentielle. Enfin contrairement a ce que son nom laisserait supposer, une HE pure et naturelle ne contient aucun corps gras, étant uniquement constituée de molécules aromatiques volatiles.

Distillation :
La distillation à la vapeur d’eau est le procédé à la fois le plus ancien et celui qui reste le mieux adapté à l’extraction des essences, surtout si elles doivent êtres utilisées à des fins thérapeutiques. Pour être distillées, les plantes sont mises dans un alambic : sous l’effet du feu l’eau se transforme en vapeur, celle-ci passe à travers les plantes, se volatilise et entraine les molécules aromatiques puis se recondense dans le serpentin réfrigérant. A la sortie de l’alambic un essencier ou vase florentin sépare l’huile essentielle qui flotte a la surface de l’eau de distillation, c’est-a-dire l’hydrolat, de densité supérieur donc d’un poids plus élevé (sauf dans le cas de quelques HE comme le clou de Girofle, très lourde, ou c’est l’inverse).

Hydrolat aromatique (HA) :
L’hydrolat est l’eau distillée (vapeur d’eau recondensée) que l’on sépare de l’huile essentielle à la sortie de l’alambic. Elle est plus ou moins aromatisée selon les plantes distillées car elle se charge de molécules aromatiques au cours de la distillation. Le hydrolats contiennent sous forme naturellement dissoute certains des composés aromatiques des huiles essentielles (moins 5%).

Huiles végétales (HV) :
Huiles grasses obtenues par premiere pression à fraoid des graines ou fruits de diverses plantes oléagineuses (amandes, noisettes, etc.). Elles sont utilisées en aromathérapie comme support des huiles essentielles pour les préparations à usage externe.

Extrait lipidique (EL) :
Par macération des sommités fleuries (ex : Millepertuis,…) ou autres parties de végétaux (ex : racines de Carottes) dans une ou plusieurs huiles végétales, on obtient après filtration un extrait lipidique. Cet extrait contient uniquement les composés lipidique des plantes.

Complexe :
Mélange d’huiles essentielles pure.

Lotion ou savon :
Mélange d’huiles essentielles sur base d’huile végétale à utiliser en application sur la peau.

Credit photo 3 Alambics : Jean-Pol GRANDMONT

alambic

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